Efectos del Calentamiento Global en el Sector Turístico

Efectos del Calentamiento Global en el Sector Turístico

El tamaño y la naturaleza del sector turístico lo ponen en el punto de mira de las críticas de los medios de comunicación y de algunos grupos ecologistas y de consumidores verdes. Nota: El sector del turismo de deportes de invierno ha sido identificado como altamente vulnerable al cambio climático global por más de 30 estudios en más de 10 países. Véase, en general, también, la vulnerabilidad del sector del turismo (global y local) al impacto del cambio climático y la vulnerabilidad del Sector del Turismo del Caribe a los Impactos del Cambio Climático. Y véase también acerca del Cambio Climático y el Calentamiento Global en los Medios de Comunicación. Ademas, puede verse el impacto del Cambio Climático en el Sector o Industria de la Energía y su adaptación.

Efectos del Calentamiento Global en la Industria Turística

Impacto del calentamiento global en el turismo

El turismo comprende un conjunto de industrias que dependen en gran medida de los recursos naturales como parte del producto principal. Los turistas se movilizan desde sus entornos de origen hasta los destinos, en efecto, los flujos y los «escenarios del turismo», donde consumen los recursos locales. El calentamiento global ha provocado que el futuro del turismo sea objeto de escrutinio, ya que tanto el Consejo Mundial de Viajes y Turismo como la OMT sugieren que el turismo siga creciendo a nivel mundial (aunque ambas organizaciones reconocen la necesidad de adoptar un enfoque emergente de neutralidad de carbono). Mientras que algunos investigadores sugieren que el transporte es el factor que más contribuye a las emisiones de los gases de efecto invernadero (GEI) del turismo, otros, muchos años antes, afirman que hay impactos directos en el turismo, como el alejamiento de los destinos por el aumento de la humedad o de la temperatura media, e indirectos como, por ejemplo, la reducción de la calidad del aire por el smog fotoquímico, que amenazará las actividades turísticas. La movilidad moderna, la libertad de elección y la rápida difusión de la información a través de plataformas digitales y terrestres hacen que los destinos sean especialmente vulnerables: los turistas simplemente se irán a otra parte.

La OMT (2007) reitera el punto, bastante obvio pero importante, de que el turismo depende en gran medida de patrones meteorológicos y climáticos predecibles y dependientes: «Con sus estrechas conexiones con el medio ambiente y el propio clima, el turismo se considera un sector económico muy sensible al clima». Por lo tanto, si el clima en los destinos no cumple con las condiciones esperadas, la demanda turística simplemente cambiará o desaparecerá por completo. Las condiciones climáticas favorables en los destinos son un atractivo clave para los turistas. Esto es especialmente cierto para los destinos de playa y el segmento convencional de sol y playa, que sigue siendo la forma de turismo dominante. Por otro lado, Stern (2006: 14) revela que un aumento de la temperatura podría tener beneficios bastante positivos para el turismo en los destinos de las regiones de mayor latitud. Éstas solían ser las verdaderas regiones generadoras de turismo, que podrían pasar a convertirse en nuevos destinos atractivos con inviernos cortos y condiciones climáticas agradables. Por lo tanto, la estrecha relación entre el turismo y el cambio climático puede notarse en ambas direcciones, por lo que un aumento de la temperatura puede reducir la llegada de turistas o atraerlos, dependiendo del destino. La percepción de la dependencia entre el turismo y el cambio climático es una condición previa para adaptar los patrones de la demanda y lograr cambios. El turismo, como industria multisectorial de importancia mundial, depende estrechamente del clima y del medio ambiente. A medida que se produzcan cambios en el clima causados por el calentamiento global, y el IPCC predice impactos severos, es probable que el propio turismo se vea obligado a cambiar en respuesta. Sin embargo, esta respuesta se entrelaza con las actitudes de los consumidores y la responsabilidad de las empresas. Los conocimientos y las actitudes sobre el cambio climático o las cuestiones medioambientales no suelen traducirse en cambios en el comportamiento de los viajes para mitigar sus efectos. Si se quieren lograr cambios en el comportamiento de viaje, las actitudes y el comportamiento deben converger.

El clima -en forma de tiempo cotidiano, acontecimientos extremos o cambios graduales- repercute en el turismo tanto directa como indirectamente. Directamente, la variabilidad del clima y los cambios en los patrones meteorológicos pueden afectar a la planificación de los programas turísticos y a las operaciones diarias. Los cambios en los patrones meteorológicos en los destinos turísticos y en los países generadores de turismo pueden afectar en gran medida a la comodidad de los turistas, a sus decisiones sobre los viajes y, finalmente, al flujo turístico. Por ejemplo, un verano más cálido en Europa puede reducir las motivaciones de los turistas de los países del norte para visitar las costas mediterráneas, que pueden ser excesivamente calurosas en verano, y los destinos más cercanos a sus hogares pueden resultar más atractivos. Las condiciones adversas no sólo pueden repercutir en la experiencia de los turistas, sino también en su salud y seguridad. Los fenómenos climáticos extremos, como ciclones y huracanes, o las inundaciones pueden dañar físicamente la infraestructura turística y suponer un gran riesgo para la seguridad tanto de los turistas como de las comunidades anfitrionas. Los destinos turísticos afectados por grandes peligros relacionados con el clima pueden sufrir en gran medida efectos secundarios, como impactos económicos en los negocios locales o una imagen negativa en los medios de comunicación.

Indirectamente, el cambio climático puede tener un impacto significativo en las actividades turísticas al alterar el entorno natural que representa tanto un atractivo clave como recursos básicos para el turismo. Ejemplos de impactos negativos son la erosión costera, los daños a los arrecifes de coral y otros ecosistemas sensibles y ricos en biodiversidad, o la insuficiente cobertura de nieve en los destinos de deportes de invierno en las zonas de montaña. Los problemas de abastecimiento de agua afectan a un amplio abanico de destinos, sobre todo si se tiene en cuenta que en muchos de ellos la temporada alta de turismo y el aumento de la demanda de agua coinciden con periodos de sequía y de reducción de la capacidad de abastecimiento.

El cambio de las condiciones climáticas puede afectar negativamente a determinadas actividades y destinos turísticos, pero el cambio climático también puede traer consigo algunas oportunidades, y puede inducir la reestructuración tanto de la demanda como de la oferta turística. Por ejemplo, las temperaturas extremadamente cálidas en las estaciones principales de los destinos turísticos costeros podrían reducir la motivación de los turistas para viajar, pero podrían aumentar las visitas en las temporadas de descanso o en los periodos invernales más cálidos. Esto también podría desviar a los turistas hacia zonas costeras más interiores y de mayor altitud con temperaturas más frescas. En las regiones de montaña, parece muy probable que la demanda de actividades turísticas de invierno se vea afectada, debido a los cambios en las condiciones de la nieve (disminución de las precipitaciones y de la fiabilidad de la nieve, especialmente en las altitudes más bajas). Es probable que la temporada se acorte, que disminuyan las oportunidades para que los principiantes aprendan a practicar estos deportes en las laderas más bajas y que aumente la presión de la demanda sobre las estaciones de montaña, lo que a su vez podría aumentar la presión medioambiental y causar más daños. Por su parte, las temporadas de verano en las regiones montañosas podrían alargarse y generar una mayor demanda, aunque esto podría acarrear más impactos ambientales. El equilibrio entre costes y beneficios puede ilustrarse con la situación del Ártico, donde una temporada de verano más larga podría beneficiar al turismo de cruceros y a actividades como el avistamiento de ballenas, pero unos inviernos más cortos podrían reducir la gama de fauna y flora del Ártico, que atrae a algunos visitantes.

Sea cual sea el resultado medioambiental, el turismo no puede considerarse de forma aislada. Los cambios importantes en las pautas de la demanda tendrán repercusiones más amplias en muchos ámbitos de la política económica y social, como, por ejemplo, en el empleo y la demanda de mano de obra y en cuestiones de política regional como la vivienda, el transporte y las infraestructuras sociales. Los efectos de arrastre podrían influir en otros sectores, como la agricultura que suministra la demanda turística, las industrias artesanales, las redes locales de pequeñas empresas, etc.

Las condiciones climáticas están cambiando dinámicamente, planteando nuevos riesgos para las operaciones turísticas, y el sector turístico necesita desarrollar su capacidad de adaptación para mantener su viabilidad, seguir generando los beneficios socioeconómicos para las comunidades anfitrionas y ofrecer experiencias de calidad a los turistas.

El cambio climático tendrá importantes repercusiones en la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas, lo que ya se ha registrado en todos los continentes (OMT 2007), en las actividades económicas y en la salud y el bienestar humanos, incluida la pérdida de vidas y la migración forzada, con las consiguientes implicaciones para la equidad internacional. Algunos autores mencionan los efectos en el uso de la energía debido al aumento de la temperatura, incluyendo la calefacción y la refrigeración, así como los efectos en la agricultura. Además, se producirán efectos en la salud humana por los cambios en los efectos relacionados con el frío y el calor, así como por la carga de enfermedades. Los recursos hídricos, el suministro de agua y la calidad del agua también están amenazados y, por tanto, también hay que tenerlos en cuenta en el contexto del consumo turístico, ya que los turistas consumen mucha más agua que los residentes locales en los destinos turísticos, como se afirma en la Declaración de Djerba (OMT 2003). Además, es probable que el estrés hídrico resultante surja en zonas que ya sufren una escasez de agua inherente. Además, algunos investigadores sugieren que los efectos del calentamiento global serán probablemente mayores en las latitudes altas y más evidentes en las estaciones de otoño e invierno, aunque las regiones ecuatoriales también experimentarán un calentamiento notable. En general, es de esperar que el tiempo sea más húmedo en las latitudes medias y más seco en las subtropicales, lo que supondrá un reto para los modelos de turismo y las actividades estacionales que dependen del tiempo desde hace mucho tiempo.

La mayoría de los efectos mencionados anteriormente están interrelacionados. Los impactos negativos sobre sistemas únicos o amenazados y los riesgos derivados de fenómenos climáticos extremos se producen con un cambio de temperatura de 1°C, y se prevé que estos impactos y riesgos sean significativos para cambios de 2 a 3°C. Por encima de un aumento de la temperatura global de 2 °C, se prevé que la mayoría de los impactos del mercado sean negativos y que la mayoría de las regiones sufran los efectos adversos del cambio climático. Los riesgos derivados de las discontinuidades a gran escala pasan a ser significativos por encima de un cambio de temperatura de 3 °C. Pueden producirse cambios en el potencial turístico de los destinos, ya que el turismo es muy sensible al clima.

Impacto del turismo en el calentamiento global

En la última década, el gran cambio para el turismo ha sido el paso de la forma en que los economistas lo han visto tradicionalmente (una actividad dependiente de la renta disponible) a una descripción mucho más matizada de que el turismo está integrado en la sociedad del siglo XXI como un tema social transversal que da forma a la sociedad en general. Además, el calentamiento global y el cambio climático no pueden leerse simplemente como fenómenos científicos que tienen soluciones científicas: los problemas son sociales y las soluciones también. En el caso del turismo, la potente mezcla de política, cultura y cuestiones de identidad social plantea cuestiones importantes, aunque algo subestimadas, para el presente volumen y su preocupación por un mundo que cambia rápidamente. Al igual que la globalización, el turismo es un conjunto de fenómenos culturales, económicos y políticos, cuyos significados y aplicaciones están cargados de ambigüedades e incertidumbres. Para el mundo en desarrollo, está igualmente integrado en las economías de la mayoría de los países menos desarrollados, donde es la principal fuente de ingresos en divisas en 46 de los 49 países menos desarrollados. Otro aspecto difuso del turismo es que se caracteriza por una considerable fragmentación y el predominio de las pequeñas y medianas empresas (PYME) y las microempresas. Además, se caracteriza por un elevado número de subsectores, entre los que se incluyen el transporte (líneas aéreas, transporte marítimo, ferrocarril, vehículos de motor), el alojamiento de diversos tipos y tamaños, los servicios de hostelería, que van desde lavanderías a bares, las agencias de viajes, los operadores turísticos, las atracciones y eventos, los casinos, los servicios minoristas orientados al turismo y entidades que pueden no reconocer que están en el negocio del turismo, como los eventos deportivos, los museos y las galerías. La recopilación de datos de un número tan elevado de subsectores, sobre todo cuando se cuelan entre las bases de datos industriales nacionales, es extremadamente difícil y ha dado lugar a una falta de datos globales fiables sobre la «industria» del turismo en su conjunto.

Sin embargo, la OMT y el PNUMA han realizado un importante intento de calcular el impacto directo del turismo en las emisiones mundiales utilizando 2005 como año base.

Se puede ver entonces que el papel del turismo en el calentamiento global es complejo desde el punto de vista científico, social y sectorial. En un intento por lograr cierta claridad, la OMT (2007) señala que «el sector turístico contribuye de forma no despreciable al cambio climático a través de las emisiones de GEI derivadas especialmente del transporte y el alojamiento de los turistas». La organización sostiene además que «se calcula que las emisiones del turismo procedentes de tres subsectores principales (transporte, alojamiento y atracciones) representaron entre el 4,0% y el 6,0% de las emisiones mundiales en 2005» y revela «que en 2005 el transporte generó la mayor proporción de emisiones de CO2 (75%) del turismo mundial, y que aproximadamente el 40% del total fue causado sólo por el transporte aéreo» (OMT 2007). Más concretamente, al hablar de los conjuntos de datos de la OMT/PNUMA (2008) de la línea de base de 2005, pasaron a explicar:

«El análisis también demostró que las emisiones pueden variar mucho por viaje turístico, entre unos pocos kilogramos de CO2 hasta 9t de CO2 en el caso de los viajes de larga distancia basados en cruceros. Se calcula que un viaje turístico de media global genera 0,25t de emisiones de CO2. Sin embargo, una pequeña parte de los viajes turísticos emite mucho más que esto: mientras que los viajes basados en la aviación representan el 17% de todos los viajes turísticos, causan alrededor del 40% de las emisiones de CO2 del turismo. Los viajes de larga distancia en avión entre las cinco regiones turísticas mundiales de la OMT representan sólo el 2,2% de todos los viajes turísticos, pero contribuyen en un 16% a las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con el turismo. Por el contrario, los viajes turísticos internacionales (es decir, los viajes turísticos con pernoctación) en autocar y ferrocarril, que representan un 16% estimado de los viajes turísticos internacionales, sólo representan el 1% de las emisiones de CO2 generadas por todos los viajes turísticos internacionales (sólo emisiones de transporte).»

Sin embargo, esto sólo perfila la responsabilidad directa de las emisiones. Si se utilizan los mismos cálculos para perfilar las emisiones según el tamaño de la economía del turismo, es decir, los mecanismos utilizados por la OMT y el WTTC para llegar a la conclusión de que el turismo es la mayor industria del mundo (tal y como se utiliza en el sistema de cuentas satélite del turismo, tan promocionado), entonces la contribución del turismo debería contabilizarse como mínimo en el doble del rango del 4-6% que afirman los defensores de la industria. Hall y Higham (2005), en un breve resumen de estas afirmaciones, señalan que «se espera que la economía de los viajes y el turismo alcance el 10,4% de la economía mundial y sume 73,7 millones de puestos de trabajo o el 2,8% del empleo total». La discrepancia entre la necesidad económica y social del turismo y el cambio requerido en el comportamiento de los viajes a nivel mundial ha creado una contradicción especialmente difícil.

Conclusiones

El principio de «quien contamina paga» permite entender que todos los implicados, y en especial la propia industria turística, deben dedicar más esfuerzos a un turismo ambientalmente sostenible. Aunque la preocupación por los efectos contaminantes del turismo abarca todos los aspectos de la actividad turística, la cuestión principal en lo que respecta a los factores del cambio climático está relacionada con las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el consumo de servicios de transporte por parte de los viajeros, especialmente el transporte por carretera y el aéreo, y el consumo de energía en los establecimientos turísticos procedente del aire acondicionado, la calefacción y la iluminación. En el ámbito más amplio de la sostenibilidad, hay que tener en cuenta el elevado consumo per cápita de agua, energía, generación de residuos y los efectos que el turismo tiene sobre la flora y la fauna. El sector turístico tiene la responsabilidad de minimizar las emisiones nocivas fomentando soluciones de transporte sostenibles y neutras en cuanto a las emisiones de carbono, mejorando la eficiencia en el uso de los recursos naturales, en particular el agua, y contribuyendo a la conservación de los espacios naturales. Minimizar el impacto ambiental del turismo en las áreas naturales puede mejorar la resistencia de los ecosistemas, que sirven como barreras naturales de protección contra los impactos climáticos, por ejemplo, los arrecifes y los manglares protegen las costas de las olas y las mareas de tempestad.

Sin embargo, dado que la estabilidad de los destinos es una base no negociable para el éxito del turismo, el calentamiento global y el cambio climático resultante están repercutiendo en la estabilidad política y la seguridad alimentaria e hídrica. El cambio climático también está cambiando la forma en que el turismo se organiza a través de las empresas, se gestiona en los destinos y es consumido por los turistas. Estos cambios están configurando la política mundial, influyendo en las economías y alterando la vida cotidiana.

El modelo de crecimiento, consumo y producción del turismo, intensivo en carbono, desarrollado durante el periodo de posguerra en el que el petróleo era relativamente barato, está ahora bajo el microscopio. La consecuencia de que el turismo continúe con el escenario de «seguir como hasta ahora» previsto por el IPCC es un aumento inaceptable de las contribuciones a las emisiones de carbono por parte de todos los sectores a lo largo de la cadena de suministro del turismo, lo que dificulta la consecución de los objetivos globales de reducción. El impulso debe ser ahora desvincular el crecimiento del aumento de las emisiones de GEI.

La mayor concienciación sobre las cuestiones medioambientales es también un motor de cambio para la industria, ya que los consumidores son cada vez más conscientes de la necesidad de cambiar su estilo de vida hacia una vida baja en carbono. La creación y el consumo del turismo tienen lugar en un entorno social complejo en el que la cultura y las personas forman parte del producto comercial. Dado que el turismo está integrado en la sociedad y no puede ser eliminado o desvinculado de ella, hay que encontrar formas de que el turismo reduzca su amenaza para el medio ambiente. Sin embargo, esto sólo puede ocurrir cuando se cambien las actitudes, los comportamientos y las pautas de información, producción y consumo de viajes y bienes y servicios turísticos a la luz del calentamiento global.

La naturaleza fragmentada y global del sector, compuesto en un 80% por PYMES y microempresas, significa que el principal reto para el turismo consiste en generar una respuesta cohesionada a los retos de vivir y trabajar en una economía baja en carbono. En particular, el tamaño y la naturaleza del sector lo sitúan en el punto de mira de las críticas de los medios de comunicación y de algunos grupos de consumidores ecologistas y medioambientales.

Las condiciones climáticas favorables de los destinos son un atractivo clave para los turistas. Esto es especialmente cierto para los destinos de playa y el segmento convencional de sol y playa, que sigue siendo la forma dominante de turismo. Por ejemplo, la costa mediterránea y las islas tropicales atraen a los turistas por el abundante sol, las temperaturas cálidas y las escasas precipitaciones, huyendo de las condiciones climáticas y las estaciones más duras de sus países de origen. Otras formas de turismo, como el turismo de montaña y los deportes de invierno, también dependen en gran medida de unas condiciones climáticas y meteorológicas favorables, como unas precipitaciones y un nivel de nieve adecuados. En general, para todas las formas de actividades turísticas que tienen lugar al aire libre, una información climática y meteorológica precisa es clave para la planificación y realización de viajes y programas. El turismo constituye, como ya se ha dicho, la columna vertebral de la economía de muchas comunidades locales de todo el mundo, y unas condiciones climáticas inadecuadas pueden perjudicar gravemente las operaciones turísticas y a las comunidades anfitrionas que dependen de ellas.

Sin embargo, siguen existiendo áreas de preocupación. El más significativo es el transporte aéreo, que si se reduce drásticamente en respuesta a las demandas de mitigación en el mundo desarrollado, tendrá cambios igualmente dramáticos en las economías dependientes del turismo del sur global y, por tanto, podría tener un impacto negativo directo en los medios de vida de los mil millones más pobres.

En cierto sentido, lo que ocurrirá si la agenda de «dejar de volar» llega a buen puerto es una cuestión de tal magnitud que se convierte en el elefante de la habitación: un problema demasiado grande para tratarlo y casi demasiado complejo para comprenderlo. En cualquier caso, serán los pobres los que paguen por la disminución de la capacidad de recuperación y el aumento de la vulnerabilidad debido a la pérdida de los medios de vida que actualmente genera el gasto turístico directo, indirecto e inducido.

Sin embargo, la realidad del calentamiento global es que el conjunto de beneficios que aportan los patrones establecidos de sol, arena y mar puede ser fácilmente sustituido por destinos más cercanos a las principales aglomeraciones turísticas (la más o menos «vieja» Europa, América del Norte y Asia desarrollada), especialmente si los destinos turísticos del norte (con temporadas climáticas limitadas en la actualidad) se vuelven más cálidos. Las nuevas pautas de viaje de los países BRIC aún no están claras, aunque algunos datos parecen indicar que los chinos, por ejemplo, quieren seguir las pautas de turismo de ocio establecidas por el capitalismo occidental convencional (aunque las rutas y los flujos de viaje puedan ser diferentes). Por cierto, hay mucho más que decir sobre la enorme magnitud de los patrones de crecimiento de las salidas chinas (especialmente cuando se vinculan a la demanda latente y no satisfecha de otros países BRIC), que repercute en todo el paradigma turístico del siglo XX que aún domina los viajes en el mundo. Sin embargo, este debate, aunque debe plantearse como una cuestión en esta fase, necesita tiempo y espacio para desarrollarse fuera de los parámetros del presente texto.

Revisor de hechos: Herchen

 

 

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