Vulnerabilidad del Sector Turístico de Invierno al Cambio Climático

Vulnerabilidad del Sector Turístico de Invierno al Cambio Climático

Nota: Véase, en general, la vulnerabilidad del sector del turismo (global y local) al impacto del cambio climático.

Vulnerabilidad del Sector del Turismo de Deportes de Invierno a los Impactos del Cambio Climático

El sector del turismo de deportes de invierno ha sido identificado como altamente vulnerable al cambio climático global por más de 30 estudios en más de 10 países. Esta literatura sobre las implicaciones del cambio climático para la industria del esquí ha proyectado consistentemente los siguientes impactos en diversos grados: disminución de la fiabilidad de la cubierta de nieve natural, temporadas de esquí más cortas y variables, aumento de los requisitos de fabricación de nieve y disminución de las oportunidades de fabricación de nieve, una contracción en el número de áreas de esquí y la disminución de la demanda de turismo de esquí.

Una de las principales limitaciones de muchos estudios sobre la vulnerabilidad de la industria del turismo de esquí al cambio climático es que no incorporan la fabricación de nieve, que es una adaptación climática común en muchas regiones de esquí. Por ejemplo, el ampliamente citado análisis de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (2007), que concluyó que el número de zonas de esquí «fiables en cuanto a la nieve» en los Alpes europeos disminuiría de 609 en las condiciones climáticas actuales a 404 en un escenario de calentamiento de +2 °C, y a 202 en un escenario de calentamiento de +4 °C, no tuvo en cuenta la innivación, a pesar de que el informe señaló que más del 50% del terreno esquiable en Austria, y proporciones algo menores en otras naciones, utilizan actualmente la innivación. Por lo tanto, este análisis no refleja la realidad actual de muchos operadores de esquí, y mucho menos dentro de 25 años, cuando la mayoría de los gestores de áreas de esquí de la región planean tener una mayor capacidad de fabricación de nieve. En una encuesta realizada a los gestores de las estaciones de esquí austriacas, Wolfsegger et al. (2008) descubrieron que la mayoría de los gestores de las estaciones de esquí eran muy conscientes del riesgo que supone el cambio climático, pero también muy optimistas sobre su capacidad para anular los impactos del futuro cambio climático. Con una mayor adaptación, principalmente de la innivación, pero incluyendo otras opciones empresariales y técnicas, el 24% creía que podría operar sus negocios durante otros 30-45 años, y el 44% consideraba que sus negocios serían viables durante al menos otros 75 años. Cuando se tuvo en cuenta la innivación en los estudios realizados en 2010 en el este de Norteamérica y en Austria, la vulnerabilidad de las zonas de esquí fue sustancialmente menor que la registrada en estudios anteriores que no incluían la innivación. El rendimiento de la industria del esquí durante los inviernos cálidos récord, que sirven como condiciones análogas al cambio climático, permiten conocer toda la gama de respuestas adaptativas del lado de la oferta y la demanda y también sugieren que el turismo de esquí tiene más capacidad de adaptación de lo que indican algunos estudios. Incorporar una gama más amplia de adaptaciones y evaluar su sostenibilidad (por ejemplo, días de producción de nieve, costes, uso de agua y energía) es esencial para todos los estudios futuros.

Son menos los estudios que han examinado la respuesta del comportamiento de los esquiadores-turistas a las condiciones marginales de la nieve o cómo la contracción prevista del número de estaciones de esquí podría afectar a la demanda. Una encuesta realizada a esquiadores australianos en1998 reveló que el 75% adaptaría sus patrones de esquí en el futuro si «los próximos cinco inviernos tuvieran muy poca nieve natural»; el 31% esquiaría con menos frecuencia, el 38% esquiaría en otro lugar en el extranjero y el 6% dejaría de esquiar por completo. Una encuesta similar realizada en Suiza en 1999 reveló que el 70% se adaptaría; el 11% esquiaría en el mismo lugar pero con menos frecuencia, el 28% esquiaría en una estación más fiable de nieve con la misma frecuencia, el 21% esquiaría en una estación más alta con menos frecuencia y el 4% dejaría de esquiar por completo. Una encuesta realizada en 2008 en Austria reveló que el 68% de los turistas de esquí renunciaría a su destino elegido por otro con condiciones de nieve más fiables, si varias temporadas consecutivas fueran deficitarias en nieve. Otro 25% declaró que dejaría de esquiar por completo.

Sin embargo, el impacto observado de las condiciones análogas al cambio climático (inviernos cálidos récord) sobre la demanda del turismo de esquí ha sido, en general, menor de lo que sugieren estas encuestas. En el invierno cálido récord de 2001-02 en los mercados de esquí del este de Canadá y Estados Unidos (un análogo al cambio climático de 2050), Scott (2005) descubrió que las visitas totales de los esquiadores disminuyeron entre un 7% y un 11%, pero se concentraron en las zonas de esquí más pequeñas y de baja altitud. Steiger (2011) también descubrió que el invierno cálido récord de 2006-07 en la región del Tirol de los Alpes europeos (Austria e Italia) redujo los transportes de remontes en un 11% en general, pero que el impacto varió sustancialmente, ya que las zonas de esquí pequeñas y medianas registraron descensos en las ventas de billetes de remonte de entre un -18% y un -39%), mientras que las zonas de esquí más grandes y las situadas a gran altura registraron aumentos de ventas (+1% y +4% respectivamente).

Revisor de hechos: Carter

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